เอดูอาร์ เมนดี้ : จากคนตกงาน สู่นายทวารพันล้านแห่งทัพสิงโตน้ำเงินคราม

“Here We Go” นี่คือวลีประจำตัวของเหยี่ยวข่าวเบอร์หนึ่งแห่งตลาดซื้อขายในยุคปัจจุบันอย่าง ฟาบริซิโอ โรมาโน่ ที่แฟนบอลทั่วทุกมุมโลกเป็นอันรู้กันดีว่าถ้าเขาเอ่ยคำนี้เมื่อไร แทบรับประกันได้เลยไม่มีพลาด การย้ายตัวจะต้องเกิดขึ้นอย่างแน่นอน

เอดูอาร์ เมนดี้ นายทวารร่างใหญ่แห่งสโมสร แรนส์ ในลีกเอิง ฝรั่งเศส คือหนึ่งในชื่อที่ โรมาโน่ Here We Go ไปแล้ว โดยคาดการณ์กันว่าค่าตัวในการย้ายสู่สิงโตน้ำเงินครามเชลซีอยู่ที่ประมาณ 20-25 ล้านยูโร

อย่างไรก็ตามหลายคนอาจจะยังไม่รู้ว่ากว่าที่นายทวารเลือดเซเนกัลคนนี้จะก้าวขึ้นมาเป็นแข้งระดับพันล้าน เมื่อ 6 ปีก่อนเขายังเป็นแค่คนตกงาน อนาคตมืดมดอยู่เลย … กว่าที่จะเดินทางมาถึงวันนี้ เมนดี้ ต้องผ่านอะไร และต่อสู้มามากแค่ไหน ติดตามคำตอบได้ที่ Main Stand

นักเตะสมัครเล่นกับศูนย์ช่วยเหลือคนว่างงาน

ถึงแม้จะเกิดมาในครอบครัวผู้อพยพชาวกินี-บิสเซาเชื้อสายเซเนกัล แต่ก็ต้องชื่นชมพ่อแม่ของ เอดูอาร์ เมนดี้ ที่สามารถตั้งหลักปักฐานในประเทศฝรั่งเศสได้อย่างมั่นคง พวกเขาไม่ขาดตกบกพร่องเรื่องรายได้ในการจุนเจือปากท้อง เรียกได้ว่าเป็นครอบครัวชนชั้นกลางทั่ว ๆ ไป แต่เส้นทางในถนนสายลูกหนังกลับไม่ได้โรยด้วยกลีบกุหลาบโดยสิ้นเชิง

เมนดี้ หลงรักฟุตบอลและเริ่มเล่นมันอย่างจริงจังตั้งแต่อายุ 7 ขวบ ก่อนที่หลังจากนั้นเขาจะเข้าไปฝึกฝนวิชาลูกหนังกับทีมระดับท้องถิ่นอย่าง CS Municipaux Le Havre ก่อนที่ในปี 2011 เมนดี้ ในวัย 19 ปี ได้เซ็นสัญญากับทีม AS Cherbourg ซึ่งเป็นทีมในลีกระดับ 4 ของประเทศฝรั่งเศส

อย่างที่เกริ่นไปว่าเส้นทางของ เมนดี้ เต็มไปด้วยความยากลำบาก และมันก็เป็นเช่นนั้นจริง ๆ เพราะถึงแม้จะเป็นทีมที่อยู่ในระดับสมัครเล่น แต่ตลอดระยะเวลา 4 ปี กับทีม AS Cherbourg เมนดี้ ก็ยังไม่สามารถพิสูจน์ตัวเองได้ด้วยซ้ำ โดยเขาลงเล่นไปเพียง 25 นัดเท่านั้น ก่อนที่สัญญาจะสิ้นสุดลงในปี 2014

เมนดี้ จำเป็นต้องก้มหน้าออกจากทีม และในตอนนั้นเขาก็กลายเป็นคนว่างงาน …

ในตอนนั้น เมนดี้ อายุ 22 ปี มันควรจะเป็นช่วงวัยที่ดีสำหรับอาชีพนักฟุตบอล เป็นช่วงวัยที่ความสามารถควรจะพัฒนาอย่างก้าวกระโดด แต่ทุกอย่างกลับต้องหยุดชะงักลง จริงอยู่ที่ในช่วงเวลาดังกล่าวมีข้อเสนอจากทีมต่าง ๆ เข้ามาหา เมนดี้ อยู่บ้าง แต่มันก็เป็นข้อเสนอจากทีมร่วมลีกสมัครเล่นทีมอื่น ๆ ถ้าเขาตอบรับ ชีวิตก็จะวนอยู่จุดเดิม ก้าวไม่พ้นการเป็นนักเตะสมัครเล่น สู่การเป็นนักเตะอาชีพได้ตามความฝันเสียที

“ผมเป็นผู้รักษาประตู ผมจำเป็นต้องมีความมั่นใจในตัวเองตลอดเวลา แต่ในเมื่อคุณตกงาน คุณก็จะมีช่วงเวลาที่จะสงสัยตัวเอง สงสัยว่าเส้นทางนี้มันเหมาะกับคุณจริง ๆ หรือเปล่า มันดูไม่มีทางออกจริง ๆ”

“ผมอาจจะต้องเดินทางไกลขึ้นในเส้นทางความฝัน แต่สิ่งเดียวที่ทำได้คือต้องศรัทธาในตัวเองต่อไป มองในแง่ดีผมก็ได้กลับมาสู่โลกแห่งความจริง ได้คิดอะไรมากขึ้น” เมนดี้ กล่าวกับ France Football

หลังจากที่กลายเป็นคนว่างงาน เขาก็ตัดสินใจเดินทางกลับสู่เลออาร์ฟ เมืองที่เขาใช้ชีวิตวัยเด็กในฐานะนักเตะเยาวชน แต่สถานที่แรกที่เขามุ่งหน้าไปกลับไม่ใช่ผืนหญ้าของสนามฟุตบอล แต่เป็นศูนย์จัดหางานเพื่อคนว่างงานภายในเมือง

“สำหรับนักฟุตบอล การกลายเป็นคนว่างงานและต้องเดินเข้าไปขอความช่วยเหลือในศูนย์ มันเหมือนกันถูกตบหน้าอย่างแรง” เมนดี้ เผยความรู้สึกกับ So Foot magazine

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *